Producción de biomasa microalgal a escala piloto y su aplicación en el desarrollo de alimentos funcionales

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Resumen: Las microalgas son organismos fotosintéticos ricos en compuestos de alto valor nutrimental que puede inferir propiedades cuando son utilizados como aditivos en alimentos. La comercialización de dichos microorganismos requiere de diseño de nuevos bioprocesos que incrementen los rendimientos y disminuyan los costos de producción. El presente proyecto tuvo como objetivo desarrollar estrategias para escalar a nivel piloto la producción de biomasa de Chlorella vulgaris y aplicarla en el desarrollo de un alimento funcional, este estuvo dividido en cinco objetivos específicos: i) desarrollar una estrategia de cultivo en dos fases para la producción de biomasa con alto contenido de pigmentos, ii) diseñar y caracterizar un fotobiorreactor airlift de tipo flat panel, iii) escalar el proceso a nivel piloto de 30 L, iv) desarrollar un alimento enriquecido con la biomasa obtenido y v) evaluar los aspectos económicos de la producción de biomasa usando el fotobiorreactor. La estrategia de cultivo en dos fases (fotoheterotrofía-fotoautotrofía) fue desarrollada e implementada a escala piloto, alcanzando una producción de 2.13 g/L de biomasa de C. vulgaris con un mayor contenido de pigmentos (clorofila y carotenoides). Se diseño un fotobiorreactor flat panel airlift a escala piloto con una configuración novedosa y gran área de iluminación por volumen. Los parámetros hidrodinámicos y de transferencia de masa indicaran un cultivo homogéneo y disminuyen el asentamiento celular. La adición de 2% (p/p) de biomasa microalgal mejoró los atributos fisicoquímicos, antioxidantes y sensoriales de la pasta tipo fettuccine La producción de biomasa de microalgas utilizando la estrategia de cultivo en dos etapas en un fotobiorreactor de panel plano y su aplicación como aditivo alimentario representa una oportunidad de negocio, siendo una propuesta económicamente viable a partir de una escala de 200 L de producción.

Tesis Roberto Benavente

 


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